Zoeken

GC Elzenhof heropent met vernieuwde infrastructuur en Kunstenwerkplaats op zolder

In het GC Elzenhof zagen de eerste babytheek en het eerste repaircafé in België het licht. De 3 aan elkaar verbonden herenhuizen hadden echter nood aan betere infrastructuur. Daarom werd er meer dan 2,2 miljoen geïnvesteerd dankzij een samenwerking tussen de Vlaamse Gemeenschapscommissie, de Vlaamse Overheid en het gewest. Vandaag kan de Brusselaar in het Elzenhof een extra verdieping gebruiken en er komen 3 plaatsen bij voor kunstresidenten. "Met de vernieuwde infrastructuur is het Elzenhof dé ontmoetings- en vrijetijdsplek van de Vlaamse Gemeenschap in Elsene", aldus Vlaams minister van Brussel, Benjamin Dalle.



In GC Elzenhof is er ruimte voor alles van tekenlessen tot dansworkshops, van conversatietafels tot creatief activisme en een wintertuin. Onder meer Kind en Gezin, Kunstenwerkplaats en de Babytheek vinden er locatie. De VGC gaf dmvA Architecten in 2019 de opdracht om de verouderde infrastructuur te renoveren. Tijdens de werken verhuisde het gemeenschapscentrum naar verschillende locaties in Elsene. Sinds de zomer hernam het zijn activiteiten, waardoor het nu weer een bruisende site is waar de hele buurt in samenkomt.


Bij renovatie kwam het onthaal centraal in de inkomhal te staan. Er is nu naast de wintertuin en serre een moderne deelkeuken, een tuintribune gericht op kinderen en jonge families en een groot dakterras dat aansluit op het café. Ook werd de voorheen ongebruikte zolderverdieping omgetoverd tot een ruime kunstenwerkplaats.



Kunst in de publieke ruimte


De VGC kocht het werk van kunstenaar Edurne Rubio aan in functie van het Elzenhof-patrimonium. Hij verspreidde er zes ‘tijdsgaten’ in die inkijk geven in de verborgen muren, vloeren en plafonds van het gebouw. ‘Kunst in de publieke ruimte is een win-win,’ aldus Pascal Smet.


‘In GC Elzenhof, waar de hele buurt een thuis vindt, is er erg veel doorstroom; het is dus belangrijk dat deze ruimtes inspireren. Terwijl rolt Kunstenwerkplaats er op de ruime zolder zijn werking uit binnen allerlei disciplines. Dat is belangrijk; onderzoek toonde een gebrek aan geschikte werkruimte voor kunstenaars. Via Plan Atelier staat het creëren van ruimte voor kunstenaars meer dan ooit centraal en zetten we in op het vele talent dat bruist in onze stad. Zo kan je dat in Elsene ontwikkelen in een warme omgeving die de Brusselaar in alle aspecten van zijn creativiteit versterkt,’ aldus Pascal Smet, collegelid bevoegd voor Cultuur, Jeugd en Sport.



Open huis next level


In Elzenhof komen vooral kunstenaars uit de podiumkunsten, of met interdisciplinaire profielen die relevant zijn voor Brussel. Ze krijgen begeleiding van de Kunstenwerkplaats en waar mogelijk ook financiële steun. ‘Het vernieuwde GC Elzenhof is een kunststukje geworden! Letterlijk, maar ook figuurlijk. Het wordt een gemeenschapscentrum en een vrijplaats voor kunstenaars en liefhebbers van podiumkunsten. Maar ook andere troeven van het gemeenschaps- cultuur- en buurtleven krijgen er onderdak en faciliteiten. Ik ben er zeker van dat dit centrum een bruisende plek zal worden. Kom zeker eens langs!’, aldus Sven Gatz, Brussels minister voor Nederlands Onderwijs en Meertaligheid.


“Met de vernieuwde infrastructuur is het Elzenhof dé ontmoetings- en vrijetijdsplek van de Vlaamse Gemeenschap in Elsene. Het is een centrum dat gekend is om haar gastvrijheid. Iedereen is er welkom en kan er samenkomen. De deuren staan wagenwijd open voor ontmoeting van Elsenaren over generaties heen. Met de vernieuwingen kan het Elzenhof nóg meer voeling houden met wat écht leeft in de wijk. En het is ook een plek waar ouders met hun kinderen thuis zijn. Er is een consultatiebureau, er is een levendige kinder- en jeugdwerking, er is een ruim vrijetijdsaanbod. Dat is allemaal zo belangrijk voor de gezinnen in de stad. Daarom ben ik heel blij dat we met de Vlaamse Gemeenschap in totaal bijna 1 miljoen euro investeren in dit project!,” aldus Vlaams minister van Brussel, Benjamin Dalle.


‘Dit is een mooi en belangrijk moment. De vernieuwde gebouwen van GC Elzenhof zijn een mooi voorbeeld van hoe de VGC gebouwen en publieke ruimte kwalitatief en ecologisch wil renoveren. We zetten in op duurzaam beheer, opwaardering van de gebouwen en optimaal ruimtegebruik,’ aldus collegevoorzitter Elke Van Den Brandt.


Nelleke Von Der Heide, voorzitster van de VZW Elzenhof, legt uit hoe Elzenhof dit realiseert. ‘Het gemeenschapscentrum zet voluit in op experiment en co-eigenaarschap’, zegt Von Der Heide. ‘We laten de Brusselaar graag eigen initiatief ontwikkelen en als we kijken naar hoe populair de mooie deelkeuken is, maakt de nieuwe infrastructuur dat mogelijk. Zo staan er ook telkens drie ruimtes ter beschikking voor lokale kandidaten om een jaar lang hun eigen project te realiseren. De voorstellen weerspiegelen de buurt,’ aldus Nelleke Von Der Heide. ‘Zo krijgt bijvoorbeeld Radio Publik een plek, een buurtradio vanuit de Afrikaanse gemeenschap.’


“Met deze vernieuwde gebouwen van GC Elzenhof tonen we opnieuw dat we Brussel niet loslaten. We blijven investeren in culturele infrastructuur zodat onze Vlaamse kunstenaars zich ook in Brussel kunnen blijven ontwikkelen en tonen aan het Brusselse en Internationale publiek,” aldus Minister-President Jan Jambon.